狗狗有心脏病的症状都有哪些?

我们常认为心脏病是一个很遥远的疾病,其实,狗狗罹患心脏病的机率比我们想像中的更为常见。由于心脏病初期征兆不太明显,甚至几乎没有征兆,所以常会被主人忽略而延后发现的时间。宠物志团队本次采访宠物医院的蔡院长,针对平日如何观察到毛孩的异常行为来提早发现心脏病,并以专业角度提供心脏病的改善办法!

其实心脏病对狗狗来说不可怕,最重要的是早期发现,早期治疗,通常都能通过治疗获得良好的疗效。

在行为方面,以狗狗来说:只要一兴奋就大口喘气或咳嗽,比方说迎接主人回家或出去玩的时候,而且次数变频繁;或是运动的耐力变得比较差;精神变不好,趴下休息或睡觉的时间也越来越长;个性越来越内向等等,这些行为都有可能是心血管疾病所造成他体能下降的征兆。再来可能会发现他的胃口下降及体重不明的减轻,这是因为心脏功能变差会连带影响消化、吸收、代谢等功能。

以猫咪来说:由于猫咪的天性容易隐藏疼痛和病情,相对较难观察;而临床案例也显示出饲主若可以轻易的看出症状时,大多是心衰竭已经到很严重的阶段了。既然从外观难以判别,我们一样可以从体重减轻来观察;尤其是中老年的猫咪,绝对要监控体重变化,最好一到两个礼拜就测量一次,只要发现体重有明显下降的趋势,一定是有某些隐藏性疾病(不一定是心脏病)。另外,猫咪在生病、不舒服时,除了会变得更不爱动,甚至会躲起来、不愿意互动;这是一种本能,当身体状况不好时,它必须要先躲起来保护自己。

此外,不论是狗狗还是猫咪,可以观察在休息或睡觉时的呼吸频率:胸腔上下动一次算一次呼吸;狗狗每分钟不超过30 次,猫咪每分钟不超过40 次。如果呼吸频率常常超出正常值,表示有可能是心血管疾病所导致。其他还可以观察呼吸是否比较费力、呼吸的时候连肚子都会有起伏等等。

在心脏病预防方面,首先要注意的就是年纪,因为心脏病会随着年纪渐长而增加罹病风险;当毛孩开始步入中老年时(通常是 7-9 岁),可以帮他做第一次的心脏检查。

根据2018 年的统计,罹患心脏病的狗狗达10% 以上,意即每10 只狗狗就有1 只有心脏病。猫咪的数据更是让大家跌破眼镜,根据2020 年最新统计,罹患心脏病的猫咪达15% 以上,也就是每6 只猫咪就有1 只有心脏病!不过这并不表示这几年猫咪才忽然变得容易得到心脏病,而是罹患心脏病的比例本来就这么高;只是以前检测心脏病的技术没这么进步,加上猫饲主的观念也有改善,愿意提前带猫咪做心脏相关的检查,种种因素下,才发现原来心脏病患猫比狗狗来得多。但不论是狗狗还是猫咪,近年被检测出罹患心脏病的比例都有上升。

20 公斤以下的中小型犬容易罹患瓣膜性心脏病,大型犬则容易罹患扩大性心肌症;由于国内饲养中小型犬的人较多,目前临床上遇到的狗狗也以心脏瓣膜疾病居多,如吉娃娃、博美犬、约克夏、西施犬、迷你雪纳瑞、查理士小猎犬,其中又以马尔济斯的患病机率最高;根据2018 年的统计,马尔济斯的二尖瓣闭锁不全占了门诊的52% 。

而猫咪主要是心肌病,其中又以肥大性心肌病为主,占67% 以上。肥大性心肌病的发病原因其实至今都还不是很清楚,虽然在一些研究中表示此疾病的罹患率可能与猫咪的先天品种及基因有关,像是布偶猫、缅因猫、波斯猫、美国短毛猫、英国短毛猫、斯芬克斯猫(无毛猫)等等;但也有数据显示因心脏问题到动物医院就诊的混种猫(米克斯)占所有猫心脏门诊比例高达52% 以上。

目前医疗上对于犬猫心脏病的治疗真的进步非常多,一般医师会把心脏病的治疗分为四个重点:

一、在准确的诊断下,给予正确、适合的药物

药物可以帮助动物调节心血管的代偿,防止心血管遭受过多的压力及伤害,延长心脏使用的时间。
可以把代偿想像成一辆双人协力车。当有服用心脏药物时,就像有两人骑协力车、比较轻松;没服用时就像只有一人骑协力车,需要出更多力。如果药物吃吃停停,心脏会搞不清楚要出力还是不出力,这种混乱的情况会更加速心脏功能的恶化!

二、给予心脏营养支持

以狗狗的退行性心瓣膜疾病来说,主要是因为老化引发心内膜及其延伸的瓣膜发生过早、过多或过快的凋亡及坏死所导致后续一连串的病理病变。以兽医师在临床治疗的经验上,通常给予足够的营养支持,期待帮助延缓瓣膜的退化,或是改善瓣膜闭锁不全的状况。

除了传统会使用不饱和脂肪酸Omega-3(鱼油),近4、5 年来临床上也很常使用含有Fucobalan®(高稳定藻褐素+小分子褐藻糖胶)成分的保健品,它能够提供强化心脏功能所需的营养素,使心肌功能运作维持理想状态,同时具有抗氧化作用,抵抗自由基对身体造成的伤害,让毛孩每天补充能强化心脏机能、维持理想的活力。针对这个成分,业界也发表过不少文献及论文支持,而我们在临床试验上也确实看到不少毛孩在使用后病情获得改善、甚至好转的成效。

三、食衣住行等居家照护

【食】 —给予营养均衡、热量充足的饮食,但不能过于油腻,并严禁重口味的食物。此外还有一点必须强调,心脏病毛孩确实需要低钠饮食,但不是完全不能吃,尤其是已经有在服用药物或利尿剂的毛孩,假如过度限钠反而会造成低血钠问题。食盐是所有动物都需要的电解质微量元素,一旦缺乏氯化钠(NaCl),身体所有代谢都会发生问题。

【住】 —建议家里要有一台空气清净机与除湿机,特别是在高温潮湿的气候的城市,环境中存在许多过敏原,我们在临床上也发现很多心脏病的患犬患猫,在老年时容易合并呼吸道疾病,等于让心血管问题雪上加霜。同时维持恒温恒湿的环境:夏天约28℃ 、冬天约25℃ ,湿度则维持在55-60% 左右。

【行】 —比较不建议出远门旅行,因为有时候可能会造成毛孩紧迫而刺激交感神经,导致病情恶化。

【其他】 —饲主需要协助记录毛孩的生理参数,并在回诊时提供给兽医师参考,例如:每周测量一次体重、每天测量一次每分钟的呼吸次数(在睡觉或休息时)及心跳次数(用手触摸胸腔或股动脉计算)。不要小看这些数据,这些都可以帮助兽医师更有效掌控心脏病的病情。
此外,毛孩平日还是需要适量的活动,比方说每散步5-10 分钟可以休息3-5 分钟再继续,越不动、身体会越虚弱。

四、毛孩的情绪管控

当患有心脏病的毛孩情绪不稳时,如过度紧张、过度生气、过度兴奋等,很容易引起急性休克,这一定要注意。

我认为生老病死是一个自然规律,只要是动物总会有老去的一天,但多数心脏病成因几乎是因为老化。所以说与其探讨如何预防,倒不如讨论如何延缓这件事的发生。

首先是定期健检的部分,一般医师会把检查项目分成理学检查与实验室诊断。理学检查包含基本的视诊、听诊、触诊,以及血压、心律等测量,透过初步检查可以先发现狗狗是否有心杂音的问题,或心跳速率以及血压是否有异常。

接下来才会进到实验室诊断的部分,又可分为血液检查及影像学检查。血液检查包含血液生化学检查及生物标记物的筛查,目前比较常应用的是Nt-ProBNP 和cTnI (心肌钙蛋白)。影像学检查则可透过胸腔X光观察心脏、腹部及主要血管的外观,包含心脏是否有形变、肺部是否有病变、胸腔内的血管是否出现异常大小等等。最后一个重要且直观的检查就是心脏超声波,可以直接观察心脏的解剖结构及心脏的功能,有了这些资信息后,医师才可以做比较详细准确的诊断,包括心脏病的分级、心脏瓣膜的健康状态、(猫咪的)心肌壁的厚度等等。

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