猫狗变老成为高龄毛孩子,宠物主人该怎么照顾?

猫狗在人工照顾的优渥环境中,加上现在动物医疗进步快速,猫狗的寿命也越来越高。以前猫狗可能10岁就是毛瑞,现在可能只是有初老症状的小伙子。宠物高龄化已正在开始,且有越来越多的宠物长照中心、犬只介护士的职业出现,由此可见宠物的高龄化状况也是越来越需要受到重视。

毛爸妈一定有疑问,我要怎么知道我家的毛孩正在初老呢?

根据美国宠物食品协会(Pet Food Institute)列出的9项「初老检测清单」来帮家中的毛孩检查看看有没有初老症状吧!

  1. 食欲不振
  2. 喝水量突增
  3. 体重下降
  4. 睡眠时间变长
  5. 肌肉量减少导致活动力下降
  6. 行走困难或对于走路感到懒散
  7. 视力和听力退化而焦虑
  8. 平衡感变弱,走路容易撞到障碍物
  9. 上厕所地点或行为改变

高龄毛孩要怎么怎么照顾?

一、提供高龄友善环境

肌肉关节方面:

地板铺止滑的地垫,避免滑倒,另外狗狗也可以穿上专用的防滑袜。

沙发旁或猫跳台旁放小楼梯或斜坡,减少毛孩跳上跳下造成的关节负担。

犬用尿盆选择平面型,减少狗狗上厕所时被绊倒。

猫砂盆尽量不选择上方开口进出式(蜗式),避免高龄猫上完厕所跳不出来,久了会变成他们不喜欢上厕所而憋尿唷!

上了年纪后行走不方便,加上可能有认知退化的状况,走路容易磕磕碰碰的,建议在家中刚好与毛孩头部高度相同的桌脚、或锐角包上防撞条,避免他们撞到时受伤。

若有前后肢不良于行,或四肢无力等状况,可使用市售介护用步行辅助器,让毛爸妈协助复健与散步,不动肌肉会流失得更快!

温度方面:

尤其是高龄犬对温度比较敏感,夏天要注意通风跟室温,冬天要御寒,可考虑穿衣服、给予保暖被毯或使用电子加热设备等等。

寝具方面:

小型犬可以用舒服、厚的棉被做床,大型犬如果行动不便或瘫痪,建议提供减压垫、介护床,减少末端的压迫。

二、提供适合高龄毛孩的饮食配方

如果毛孩没有其他疾病的特殊饮食需求,可以:

  1. 高优质蛋白质

高优质蛋白质可以让犬猫更有效率利用蛋白质,延缓肌肉流失的速度,维持肌肉弹性,这样他们才能更自在的跑跳。

瘦肉、海鲜、蛋,都是不错的高优质蛋白选择。

  1. 少精致加工零食

上了年纪后,毛孩与人一样,身体的器官、消化能力等都会下降,而精致加工零食,脂肪跟纳含量通常都不滴,食用过多对身体也是一种负担。

  1. 好咀嚼好消化

年纪大了牙口和消化系统也会比年轻时弱,这时我们就可以提供比较小颗粒的饲料、好咀嚼的肉品、好消化吸收的食物。

  1. 多补充抗氧化食物

像是花椰菜、鲑鱼、蓝莓、姜黄等都是很不错的抗氧化食物。

  1. 适量且适合的保健品

毛孩上了年纪后跟人一样,很多器官都会退化,常见的包括心血管、眼睛、关节,建议可咨询相关的专业人员来提供协助。

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