宠物为什么能寻路找到自己的家?

迷路的时候,可惜不能问一只狗,或者猫、海鸟、烏龜或粪金龟等动物回家的路。 若你真的能向上述的任何一种动物问路,你会发现它们几乎都没有迷路的问题,而且能够正确地解答出方向,很难想象吧?

对科学家而言,动物的导航能力一直以来都像是谜样般的黑盒子。 动物们如何在没有地图、语言或卫星导航系统(GPS)的帮助下,从一个地点到另一个地点,且通常是横越极大的距离,设法达到目的地。 当一只狗从自己的新家成功走了十几公里回到前任收养它的主人身旁时,这个神秘的能力又再次显现。 这是一件不平凡的创举,因为这只狗狗是被车子带到它的新家,而它必须用走的回到前任主人这里。 也就是说,它不可能会知道怎么走。 更令人赞叹的是一只内建GPS定位的猫,它在走失后,历经两个月、两百多公里的旅程回到了自己的家。 动物们到底是怎么做到这么惊人又精确的长途旅行呢?

动物们先天所具备的地图,大多依所属物种而不同。 时代杂志(TIME)指出海鸟主要是以太阳和星星做为导航依据,原因是在阴天时它们迷路的机率明显较高。 不讨人喜欢的粪金龟也是一样的,虽然自然学家还没有大规模地追踪野外物种的行迹,但他们还是在天文学方面对它们有所着墨。 实验中,只要甲虫能看到人造的银河系,它和它的粪球便会滚在同一直线上。 然而,当我们改变一下星星的位置,那么这小小的动物将会完全迷失方向了。

更多的动物借着磁力引导方向,以此适应地球磁场的南北向。 在一个有关小海龟的研究中,改变磁场在实验池的相对位置时,也会改变一般孵化后往东迁徙的方向。 鸽子也被认为是利用相同的原理导航,特别是因为它们的鸟喙中含有富有铁的细胞。 然而,后来的研究发现这些细胞是和免疫系统有关,并非为了导航。
哺乳类,特别是人类最喜爱的猫和狗,有很多方式帮助它们到处旅行。 狗狗有灵敏的嗅觉可以帮助它们到达很远的距离。

其实十几公里的路程对狗狗而言并不是很远的距离。美国大学兽医行为学院执行董事兼德州A&M大学的教授——邦妮. 彼菲儿(Bonnie Beaver)表示。 「如果狗狗往返自己的住所的话,它一定是跟随着自己的嗅觉。

在这个例子中,狗狗大概是跟着一种相当令人信服的气味走,那就是饲主的气味。 只要风向一直是顺向的,这完全是一种可能成立的长距离导航。

狗狗借着重复出现的相似气味移动来扩张它们嗅觉范围,就像手机覆盖范围由各个不同的基地台互相连结而成。 当狗狗离开自己的嗅觉范围时,它可能会接收到其它味道,像是在另一个可以闻到的范围中有一只熟悉的狗同伴。 而这个新的嗅觉环可能会引导它到一个含有熟悉的人物、树,或者是餐厅的垃圾桶等等。

猫咪大概如同其他的动物一样,是依赖着磁场(一种对哺乳类而言很常见的能力)来寻找方向的。 彼菲儿说到:「有一些研究指出大部分哺乳类的耳朵含有铁。 这可能暗示了它们依循着地底下的磁力方向。 有结果显示小乳牛、鹿和田鼠倾向朝着南北向。

动物,或者更广泛地说,物种的性情在导航方面也扮演着重要的角色。 由于狗狗与人类之间的感情有着强大的连结,一只为了回家而走了一段长远距离的狗,有可能是为了回到主人身边。 而一只猫走过相同的距离,大概只是为了想回到自己的领地罢了。

不管动物们多么会定位方向,科学家仍提醒,一个观察者偏差可能会使它们看起来比实际上好。 一只狗或猫独自横越半个中国成为新闻; 然而,其他走失而没被计算到的猫或狗却不会变成新闻。 还有,一些凯旋归来的案例,结果其实是误认。 除非像是一些饲主会在项圈内植入微型芯片,才有可能辨识出动物的身份。

你可能听过有关一只三脚黑猫会到了家,便跳上自己最喜欢的椅子的故事。彼菲儿说道。 但其实这很难断定,因为它已经失踪了这么久,又以一副很难辨认的邋遢样出现。 而且,一张椅子对任何猫咪而言都是再舒服不过的了。

话是这么说没错,但有些成功案例确实是存在的。 那只在2013年走了两百多公里的猫咪确实有植入微型芯片,因此,至少证明了这只猫是成功回家的证明之一,或许还有更多案例也说不定喔。

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