为什么狗狗特别喜欢或讨厌某些人呢?

我真的不知道为什么威尔森不喜欢我的婆婆!我大学同事的老婆这么说,她口中所称的威尔森是她所养的黄金猎犬。 我对此事感到惊讶,因为威尔森就像大多的黄金猎犬一般,是喜欢交朋友和社交的可爱狗狗,所以我鼓励她多说点威尔森的事。

我的婆婆珍娜来家里住几个礼拜,她继续说道她人虽然不错,但完全不想帮任何忙。 例如,我们家在沙发前有一小区铺着地毯,但地毯的边边被挤到而凸起来了,因此为了避免有人被绊倒,必须把沙发抬起来将地毯铺平。 我真的很想做好这件事,便问珍娜是否可以在我把沙发抬起来的同时,帮忙把地毯铺平,然而她却假装没听到这件事并走开,完全是她一贯的自私作风。

威尔森一直以来对她的态度都很冷淡,昨天珍娜要拿零食给它吃时,它竟然拒绝了,而威尔森通常只有在生病或是真的很讨厌那个人时,才会拒吃它喜爱的零食。 我一直都努力对珍娜表示友善,因为她是我的婆婆,所以我以为威尔森不会感觉到我对她释放出负面的情绪,然而,它还是一直不喜欢她。

这种情况并不奇怪,研究显示,狗儿会不断地观察自己主人与他人间的社交关系,并且透过此信息来形成它们的看法。 简单来说,如果有人怠慢你或表现得不友善,你的狗狗很有可能会在未来与那个人互动时冷落或忽视他。

事实上,人类小孩在相似的情形下也会有一样的行为表现,根据马克斯·普朗克(Max Planck)进化人类学研究所执行的一项研究显示,在实验中,他们让一个三岁小孩观看一位演员对他人表示不友善(例如把别人完成的画给撕烂),接下来,当那个行为不友善的人需要有球才可以完成游戏时, 小孩不太可能把球给他而是宁愿给其他表现友善或表现中性的人。 现在,日本京都大学的一群研究员正在研究狗狗是否会有一样的表现。

观看个体与他人互动的过程通常被称之为“社交窃听”(social eavesdropping),人们很喜欢这么做,因为这个方法能有效搜集有关别人行为表现的信息,且对观察者而言没有任何风险。 这非常有帮助,因为这样能允许一个人“调整”自己的行为反应。 日本的研究团队发现,狗狗会积极地观看人们,并用它们所搜集的信息判断出谁是自私的、谁是较为大方的,之后,当它们有机会要食物时,狗狗会用获得的信息决定向谁要,而结果明显地偏向较为慷慨大方的人。 然而,还不确定的是,狗狗观看人们到底是为了自己的利益(例如:能从谁身上获得食物的信号),亦或是尝试弄清楚发生了什么事,并进而形成对人们的看法呢。

在他们最近的研究中,研究人员创造了一个社交环境,聚焦在对狗狗而言没有用的东西上(一卷放在干净容器里的胶带),以借此排除与食物相关的影响因素。 这个实验总共有54只狗和它们的主人参加,包含一系列的场景:狗主人打不开装着胶带的容器,其中一个情形是狗主人请求演员帮忙打开,而该演员给予帮忙; 在另一情形中,演员离开并表示不愿意帮忙; 最后一个情形则是中性的,狗主人并未向演员提出帮忙的请求。

这里有个重点是,狗狗观看他人对自己主人有利或不利是在一个对自己没有任何奖赏或利益的情形下(因为胶带对大部分的狗狗真的没什么用)。 然而,狗狗的观察仍然影响了它们的行为:在上述的场景表演完后,所有的演员同时拿食物给狗狗吃,此时研究员对狗狗偏好或刻意避开何人进行统计。

研究结果显示,狗狗只有在观看过演员不合作的情境后才会改变它们的行为; 狗狗们避开了不给帮助的人所给的食物,而偏向中性的旁观者要食物吃。 然而狗狗选择向给予帮助的人或中性旁观者要食物的机率却是一样,这表示对给予帮助的人不会有特别的加分。

研究人员对这不可预料的层面进行推测,狗狗很合理的会避开对自己主人表现负面行为的人,并预料狗狗会偏好给予帮助的人更甚中性的旁观者。 然而,研究数据却显示并非如此。 那么藉由假设

帮助是狗狗在社会互动中的期望标准,来尝试解释这个难题,若真是如此,那么给予帮助在狗狗看来是“正常”的行为,以至于帮助的行为对狗狗来说并没什么特别。 因此,只有当某人违背了“狗狗道德观”的标准,狗狗才会对该人形成负面的印象。

有趣的是,2到3岁的人类儿童也会发生一样的情形,还记得先前提到的研究吗? 研究显示儿童拒绝帮助那些不友善的人,该研究其实还有另一项重要的发现,也就是小孩对待给予帮助的人和行为中性的人并没有差别—-就和狗狗一样。

这不禁让人思考,在心理学的层面上,狗狗和儿童似乎在一开始就是相信这个世界和居住在这个世界的人们基本上都是好的、合作的、愿意帮助的。 只有在达不到他们的期待时,他们才会改变自己对该特定人的态度。

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