狗狗的老年及痴呆症状表现

据说30年前左右的时代,狗的寿命只有8到10岁左右。反观现在的狗狗,即使活到16岁也没什么稀奇的。随着医学的发展,狗的寿命也因此得以延长。但和人类一样,毛小孩也同样面临着老化和痴呆等的问题,今天就让我们来深入了解一下吧!

狗狗的寿命及老年后的转变

狗的平均寿命是多少呢?

根据犬种的不同,平均寿命也会有所差异。 小型犬或中型犬的平均寿命为15到16岁之间,而大型犬则是12岁左右。 超大型的圣伯纳或是大丹犬的话一般被认为只有10年左右的寿命。 至于黄金猎犬这种比较容易长肿瘤的犬种,寿命比其他狗还来得短,比较少活到超过10岁。

其实长寿与否主要取决于遗传基因。 能够活到20岁左右的长命犬是因为体内遗传了长寿的基因。 其他狗不管再怎么努力,最终也只能活到一般的平均寿命。

老年后的各种变化

就和人类一样,狗狗老年后便会轻易地被各种疾病侵袭。 例如:肿瘤性疾病、子宫蓄脓、贺尔蒙不足而造成的病症、心脏或是肾脏方面的疾病… 等。 这些都是在狗狗年轻时不会看到的各种病症。

此外,高龄犬的运动能力也会随之退化。 饲主或许会发现以前爱玩闹的狗狗变得不再活泼,玩耍时间开始减少,反而大部分的时间都在睡觉。

狗狗的痴呆化现象

狗狗一般在12岁左右就会开始出现痴呆的迹象,到了16岁的高龄更是不用说。 相反的,很多猫咪即使活到了16岁依然能够保持头脑清醒、思绪清晰。

轻度痴呆的症状

认知障碍症这样的学名如今也开始使用在宠物们的身上。 认知障碍症并不等同于老年痴呆症,至少还没到痴呆症那么严重的程度,但却是步入痴呆前的征兆。

活动量减少

不像再像以前那样兴奋地迎接我回家,感情表现变少等等,与主人的互动减少

训练失败,做错事后即使责骂也不会像以前一样有所改善等等,变得难以教育

无法辨识身边的人、丧失认知时间和辨别状况的能力

非必要的睡眠及休息时间增加(大多发生在老年犬的甲状腺机能低下症也会引发嗜睡症状,需经检验才能得知狗狗嗜睡是因为老化还是患病)

重度痴呆的症状

轻度痴呆的现象恶化后就会变成认知障碍症群体(Cognitive Dysfunction Syndrome,CDS)。 最让人苦恼的便是,罹患CDS的狗狗作息时间昼夜颠倒,会出现夜晚不停嚎叫的行为。 这不仅会吵到附近的邻居,甚至就连饲主也没办法好好休息。 除此以外,以下是狗狗痴呆恶化后常见的一些异常举动:

毫无目的地沿着同一个方向绕圈子

即使走到死角,也不后退就一个劲地往墙壁撞,变得无法控制自己的举动

在房间的角落持续用头撞墙壁

与此相似的是前庭神经疾病,一种会让狗狗失去平衡能力的病症。 最大的症状是头会歪向一边,严重的话是身体完全失去平衡,无法直行走路甚至无法站立,必须要靠翻滚的方式才能够移动自己。
和痴呆症不同,前庭疾病大部分都可以透过内科治疗法治愈,因此有必要让狗狗接受诊断和治疗。

虽然医学上并没有衰老的诊断名,但随着中枢神经的萎缩,体内开始无法控制体温、呼吸、心跳等而导致死亡,这样死亡的原因是衰老所造成的一点也不为过。
但大部分的狗狗在生命走到这一刻以前,就很可能因疾病而死。

治疗与预防

抗氧化剂的补充

就是让狗狗服食一些有助于抗氧化的维他命,其中以维他命E最具代表性。 类胡萝卜素或硒也有抗氧化的作用。 其他还推荐硫辛酸或是肉碱等。

止痛消炎药的食用

研究报告指出,持续服用阿司匹林止痛消炎药的患者比较不会发生痴呆化的现象。 一些因关节炎而吃阿司匹林的患者,在意想不到的情况下,反而从中获得降低老人痴呆症的好处。 但话又说回来,让狗狗和猫咪们服食同样的药只会造成胃溃疡和贫血而已,这样的做法并不实际。 而在这点上,拥有相同功能并能够让猫狗服用的,便是一种被称为ω3(omega-3)的脂肪酸。 比较常见的名字有DHA(二十二碳六烯酸)或是EPA(二十碳五烯酸)等等。 这些存在于鱼油内的不饱和脂肪酸,能够有效地阻断体内的白三烯素形成炎症、发挥消炎效果 。

而这些营养素一直以来都被认为必须要在痴呆症发作以前服用,才可以达到预防的效果。 若是在脑细胞消失后才开始就太迟了。

但经过实验后发现,让已经失智的狗狗服用上述营养素也能够达到一定程度的改善。 如果能够维持脑细胞数量、阻止细胞继续减少,在代偿功能的作用下,残留的脑细胞或许不多,却能慢慢地恢复脑部的整体机能。 由于要增加脑细胞数量这件事实在是太困难了,因此只能透过这样的方式阻止并改善痴呆症。

目前DHA或是维他命等也被当作营养食品在各大超商或是便利商店贩卖,价格应该不会很贵才对。 任何对其功效感到在意的饲主都可以买来试试看。

此外,各大超市也开始贩卖高龄犬饲料,这里面就包含并强化了刚刚所提到的各种营养素。

相信大家都同样希望,即使爱犬老了也能够健康的和自己生活在一起。 因此,饲主在预防狗狗的老年痴呆症方面绝对要非常用心。

让狗狗长寿的秘诀

虽然前面提到狗狗是否能够活到20岁主要取决于遗传到的基因,但希望让狗狗活到平均寿命直到寿终正寝这一点是不会变的。 以下就来为大家介绍一下,延长狗狗寿命的几项作法。

预防心丝虫・注射预防针

要让狗狗长寿最重要的事情便是做好疾病的预防措施(心丝虫及其他疾病的预防)。 在从前心丝虫预防还不普及的时代,据说狗的寿命只有8到10岁,大多数的狗都因感染心丝虫而死亡。 多亏预防医学的发达,在现今心丝虫防治普及的社会,心丝虫致死的数量已大量减少。

绝育手术

绝育有助于疾病的预防,通常结扎后的毛小孩平均寿命都会比较长 。

食物的管理

狗狗年轻时的食物管理,对于照顾肾脏及肝脏等来说非常的重要。

此外,也建议饲主让年老的狗狗改吃高龄犬狗粮。 这里面含有多种有益的添加物,例如:大量的DHA和EPA等可预防痴呆症的脂肪酸、抗氧化物质、有利于关节疾病的软骨胶硫酸盐等等。 这样的营养狗粮可说是制造商费尽苦心后的产物,让狗狗在用餐时就能补充体内所需物质,同时兼任营养补给品的角色。

虽然高龄犬狗粮是专门设计给年老的狗狗,但里面所含的卡路里并没有比较低,还是和一般的狗粮一样。 因此饲主要注意的是,吃减肥饲料的狗狗在改吃高龄犬狗粮后,可能会有肥胖的现象。

控制体重

将体重控制在适当的范围内有助于降低狗狗患病的风险。

最后要说的是⋯⋯

大家应该都希望即使狗狗变老了也能够继续保持健康、尽可能地延长寿命。 因此呼吁饲主们在狗狗年轻时就做好适当的健康管理,尤其对于年老的狗狗更是要细心照顾。

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