搞懂喵星人猫演化与身体构造解密

人类的祖先是群居动物的猿猴,运用逐渐演化的智慧生存下来;狗狗的祖先是狼群,除了群聚、相互依靠,还有领导阶层、捉捕猎物的天性;那么猫咪这般特立独行的生物及其天性,究竟从何而来?他们又有什么独到之处呢?

猫咪何处来?

大约6,000万年前,狗、猫以及所有肉食性动物拥有共同祖先──小古猫属(Miacis),原生存于北美洲及欧洲大陆,是栖息于数上的五爪肉食动物。直至3,400万~2,300万年前,才逐渐演化出原猫(Proailurus),就目前的文献记载,原猫很可能是现今所有猫科动物最早的祖先。5万~2万年前,犬科动物率先走出森林,逐渐被驯化并人类的生活;而猫科动物则继续它们的探险生涯,独自埋伏狩猎,进而形成独居动物。从此,猫咪与狗狗的生态与习性分道扬镳。

▲ 现在我们所看到的可爱猫咪,是经过上万年的演化而来的。

现代的小型猫科动物分成三支:欧洲森林野猫(Felis silvestris silvestris),公的平均重量为5公斤、母的约3.5公斤,它们天性凶猛且不愿与人接近;而非洲野猫(Felis silvestris libyca,约3~6.5公斤)及亚洲野猫(Felis silvestris ornata,文献记载约2~7.7 kg)则较易被驯服并愿意亲近人类,因此专家推测,今日的家猫极有可能就是非洲野猫及中亚野猫的后代。

▲ 欧洲森林野猫Felis silvestris silvestris。(©by Lviatour)

本猫自有主张

猫咪与人类开始亲近,要追溯到好几千年前。科学家针对猫咪的DNA进行研究时发现,猫咪在驯化前,就已在人类周遭生活了好几千年;而所谓的「驯化」也并非将猫咪们抓进笼中饲养进而适应人类生活,相反地,是猫咪们自主「选择」与人类共同生活。早期猫儿们流连在人类农业聚落附近,原因在于农作所引来的鼠患吸引了野猫聚集,以猎抓老鼠为食;而这群「老鼠纠察队」也渐渐开启人类与野猫共生共存的互惠关系,猫咪最后也选择「驯化自己」,留下来与人共同生活,进而成为人类最受欢迎的宠物之一,相当不可思议!

有部分的动物学家认为,至今猫咪尚未完全驯化,这可以从家猫的行为观察得知。如今的家猫虽然大多「不愁吃住」,但仍保留他们内在的部分野性,看到移动迅速的个体、动物,就会激发他们的猎杀本能。不过,被人类饲养的猫咪已习惯茶来伸手、饭来张口,猎物对猫皇而言已成为「乐趣」、而非「主食」,因此奴才们常会看到猫儿扑抓蟑螂、老鼠,只会玩弄却不将其吞下肚。

▲ 狩猎是猫咪的天性,过去他们曾以猎抓老鼠为食,现在的家猫则以玩弄猎物为乐。

此外,动物心理学家康拉德・劳伦兹(Konrad Zacharias Lorenz)曾提出一个理论,说明猫咪如何以独有的「婴儿释出器」(Baby releaser)拢络人心,包含猫咪平均体重为3~4公斤、正好可以抱在怀里、叫声很像婴儿的哭声、五官比例与人类相似等,这些都可以产生让人愉悦的「催产素」,在这样的贺尔蒙效应下,不等待驯化,猫咪们自主且轻松地加入人类社会,反其道地驯服了人心。

  认识猫咪的身体构造  

  • 瞳孔会随着光线强弱与情绪而放大或缩小。
  • 动态视力远优于静态及近处的视力。
  • 主要猎物多在夜间活动,夜视能力极强。
  • 对三原色辨识力差,可看见蓝、黄色。
  • 每只猫耳各有32条独立的肌肉控制耳壳转动,集音能力强,且可单独转动,以判断声音方向来源。
  • 当猫咪感到愤怒或受惊时,耳朵会贴向后方,并发出咆哮与「嘶」声。
  • 猫鼻既敏锐又敏感,过度刺激的味道或人工化学气味都容易伤害它们的嗅觉。
  • 门牙后的「犁鼻器」是嗅觉器官,当强烈、特别的味道出现时,猫咪的嘴巴会微微张开,透过犁鼻器接受并分析气味的讯息,称为「裂唇嗅反应」。
  • 猫咪的鼻纹就好比人类的指纹,每只猫咪都拥有独一无二的鼻纹。
  • 对于水质特别敏感,是品水专家。
  • 为了辨认腐坏肉类,对酸、苦味相对敏感。
  • 无法感受甜味,且无法消化糖类,吃甜食容易拉肚子。
  • 舌面上的倒刺能将肉屑从骨头上刮下来,也有清理毛发、当喝水勺的作用。
齿
  • 猫咪的齿系显示他们是纯肉食性的动物。
  • 尖锐的犬齿负责刺穿咬杀猎物;门牙用来拔掉鸟类的羽毛、将肉从骨头上撕下;臼齿能够像剪刀般切断肉块。
  • 猫爪相当尖锐且具有伸缩功能,让他们得以安静无声地接近猎物。
  • 猫爪附近有气味腺体,因此猫咪磨爪有一种展现威仪、宣示地盘的作用。
  • 猫掌上的肉球具有防滑、避震等功能,从高处跳下时不易受伤。
  • 猫咪透过肉球上的汗腺排汗散热,并在所经之处留下记号。
  • 肉球布满神经,能够感受地面微弱的震动,帮助他们探测外来动静。
  • 天线般的侦测器,可以收集各种讯息,并藉由胡须判断可通过的空间大小。
  • 毛根四周有许多神经细胞,可敏锐感受细微的触碰、空间中气压与气流的变化,进而掌握猎物的相对位置与动态。
  • 尾巴与脊椎相连,是飞檐走壁时保持平衡的秘密武器,也是从高处落下时能够及时转成脚掌着地姿势的重要因素。
  • 展现情绪,依照角度、摆动频率、方式显示不同心情。
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